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谷歌創始人為對抗老年癡呆動用計算機算法

时间:2019-12-05   浏览:0次

  谷歌联合创始人谢尔盖 布林(Sergey Brin)经常练习跳水 跳水这项运动短暂而剧烈, 他说 可以马上提高心跳速率

  但跳水对他来说还有另外一个好处从家族遗传学的角度来看,布林患上帕金森症的风险很高,而每跳一次水,这种风险就会减少一点点在布林身体的每个细胞内,12号染色体的LRRK2基因都存在一种基因突变,它与帕金森症的发病率关系密切

  不是每个有这种基因突变的人都会患上帕金森症,但它确实增加了患病机会普通美国人患这种病的风险约为1%,但有这种基因突变的人患病率达到 0%-75%从布林本人的DNA来看,他患病的可能性是50%所以他采取了一些保养措施,运动、喝咖啡、喝绿茶 用环境因素来抵消DNA的影响

  他说, 饮食、运动这些方法,可以让我的患病风险下降一半,到25%左右 他觉得,神经科学的稳步发展,会把这种风险再降低一半,把可能性降至1 %左右虽然这些是推测,不过他解释得有理有据,让人信服

  当然布林绝不是普通人,他拥有百亿美元身家,这为他提供了额外的好处自从知道自己携带LRRK2基因突变之后,布林捐献了至少5000万美元给帕金森症研究活动,他认为这笔钱可以 真正改变局面 随着研究活动的增多,布林再次调整了自己的整体患病风险, 风险下降到10%以下 这仍然普通美国人的10倍水平,但已经比他本身50%的患病风险下降了很多

  谷歌风格的科学

  这听起来如此务实,如此显而易见,差点让大家忽视了一个惊人的事实:很多慈善家都资助了某些疾病的研究,他们自己也被诊断出患有这些疾病但是,布林可能是第一个基于基因测试而捐献科研经费,希望自己避免患上某种疾病的人

  布林的做法值得注意还有另一个原因这不仅是一种公益科研创投,而且布林是在寻求一种完全不同的科学大多数帕金森症研究工作,就像一般医学研究一样,依靠的也是传统的科学方法:假设、分析、同行评审、发表论文但布林提出了一种不同的方法,使用计算能力和海量数据集来推动研究这种方法来源于他对算法的理解,带有谷歌那种对计算能力的信心,目的是加快科研步伐,增进科研潜力 我已经习惯了互联界,在我看来,医学界的研究步伐简直和冰川移动一样缓慢, 布林说 我们可以查找很多东西,收集大量信息如果能发现一个模式,就有可能找到出路

  换句话说,布林希望另辟蹊径,绕开盛行了几个世纪的科学认识论,转向一种更具谷歌风格的科学他想先收集数据,再假设,然后发现有价值的模式而且他也拥有足够的资金和算法武器来做到这一点

  家族遗传

  布林对数字的信心,对 知识就是力量 的信心,来源于家族传承,他的父母都是俄罗斯裔科学家布林的母亲在1996年出现一些症状时,联想到自己姑妈患上帕金森症的经过但当时科学界认为帕金森氏是不会遗传的,所以布林并不理解母亲的担心 我认为她想太多了,太不理性 他说然而经过进一步的测试之后,布林的母亲在1999年被诊断出患有帕金森症

  LRRK2基因突变和帕金森症的关系是在2004年发现的2006年,布林的妻子安妮 沃西基(Anne Wojcicki)创办了个人基因公司2 andMe(谷歌是投资者之一)布林作为alpha测试者,很早就看到了自己的基因组结果不久2 andMe公司就发现,布林和他母亲都有LRRK2基因突变

  布林没有惊慌他花了数个月来考虑此事,请教专家但很快,他就意识将这件事保密是不切实际的布林说, 我还不如公开此事,这个信息似乎是值得分享的,甚至可能是有趣的 所以在2008年9月的一天,布林开了博客第一篇文章直接就叫《LRRK2》

  有毒的知识

  从某种意义上说,我们一直在使用遗传学来预知自己患上疾病风险当我们谈论家族病史时,我们主要谈论的是DNA,是对于我们自身的健康而言,父母的健康状况提供了什么线索遗传扫描只不过是一种更现代的方式,来把我们的家族历史和我们的未来可能性联系到一起

  但是DNA检测如此精确,可能会让人觉得化学物质决定了命运,觉得它包含着黑暗的、冷酷无情的秘密这就是为什么基因信息有时被说成是 有毒的知识 的原因用斯坦福大学生物伦理学家汉克 格里利(Hank Greely)的话来说,让人们可以直接访问自己的遗传信息,是彻头彻尾的 鲁莽之举

  在科学发展的早期,这倒也有几分真实但出人意料的是,基因信息 有毒 的观念一直延续至今,可能是因为它假设人们缺乏自我了解的秉性但研究表明这种假设是没有根据的

  一项关于阿尔茨海默氏症的研究称,在告知人们患病风险较高的坏消息时, 预期人们会做出灾难性的反应抑郁症、自杀、辞掉工作,抛弃家庭研究者想到了最坏的状况

  但是事实与之相反那些被告知阿尔茨海默氏症患病风险较高的人,似乎能用正能量来处理这件事,在后来的生活中,他们往往选择了更加健康的生活方式 人们会去应对问题,似乎并没有产生任何明显的抑郁症状

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